Für eine nachhaltige Entwicklung in der Region

Umweltschutz basiert auf dem Wissen über die Natur sowie auf der Bereitschaft, Verantwortung zu übernehmen: Der Mensch schützt am besten, was er kennt und schätzt. Als einer der ersten kommunalen Akteure in Deutschland hat der AZV Südholstein die Umweltbildung offiziell in sein Leitbild integriert und ein detailliertes Umweltbildungskonzept ausgearbeitet. Als regional verankerter Zweckverband versteht der AZV Südholstein die Umweltbildung als Teil seines Auftrags zur öffentlichen Daseinsvorsorge im Verbandsgebiet. 

Der AZV Südholstein richtet sein Handeln an den Grundsätzen der Ressourcenschonung, des ganzheitlichen Gewässerschutzes und der Energieeffizienz aus. Die Umwelt- und Nachhaltigkeitsbildung unterstützt die Umsetzung von Maßnahmen zum Umweltschutz, indem sie Kinder und Erwachsene für den nachhaltigen Umgang mit der Ressource Wasser sensibilisiert und sie in Umweltfragen fortbildet. Die umweltpädagogische Arbeit beim AZV Südholstein ist geprägt von vielfältigen Kooperationen mit Institutionen, Stiftungen, Schulen und Organisationen im Verbandsgebiet sowie auf Landesebene.

Die Bildungsarbeit des AZV Südholstein orientiert sich am Leitbild der Bildung für eine nachhaltige Entwicklung (BNE). Dabei handelt es sich nicht um ein neues „Lernfach“: BNE verkörpert vielmehr eine besondere Blickrichtung auf bestehende Lerninhalte zu Schlüsselthemen einer nachhaltigen Entwicklung. Dazu zählen zum Beispiel Umwelt, Energie, Ernährung oder Mobilität. Die Verankerung von Bildung für eine nachhaltige Entwicklung beginnt schon im frühen Kindesalter und setzt sich an nachfolgenden Lern- und Bildungsorten fort: Kindertageseinrichtungen, Grundschulen und weiterführenden Schulen. BNE ist außerdem ein wichtiger Bestandteil der Bildungsarbeit in der Berufsausbildung, in der Familien- und Erwachsenenbildung und bei außerschulischen Bildungseinrichtungen mit Schwerpunkt Umwelt- und Naturschutz.

Von der Landesregierung Schleswig-Holstein ist der AZV Südholstein als außerschulische Bildungseinrichtung für Nachhaltigkeit zertifiziert. Die Auszeichnung wurde 2010 vergeben, erstmals bekam damit ein Betrieb der Wasserwirtschaft den Titel. Im Jahr 2015 wurde der AZV Südholstein mit seinem Umwelt- und Nachhaltigkeitsbildungskonzept erneut zertifiziert.
Ziel des Zertifizierungsprozesses ist es, Angebote der klassischen Umweltbildung zum ganzheitlichen Bildungsansatz der "Bildung für nachhaltige Entwicklung" hinzuführen. Die Zertifizierungskriterien tragen zur Vergleichbarkeit der einzelnen Bildungseinrichtungen bei und gewährleisten qualitative Mindeststandards.

In den Jahren 2009 und 2012 wurde der AZV Südholstein von der deutschen UNESCO-Kommission für sein Engagement im Rahmen der UN-Dekade „Bildung für nachhaltige Entwicklung (2005-2014)“ ausgezeichnet. Mit der Anerkennung als Projekt der UN-Dekade zeichnet die UNESCO-Kommission Initiativen, Unternehmen und Einrichtungen aus, die sich auf vorbildliche Weise dafür einsetzen, Kindern und Erwachsenen nachhaltiges Denken und Handeln zu vermitteln. 
Seit 2015 werden die in der Dekade gestarteten Maßnahmen im Weltaktionsprogramm "Bildung für nachhaltige Entwicklung" weitergeführt. Der AZV Südholstein engagiert sich hauptsächlich in der Arbeitsgruppe "Berufliche Bildung für nachhaltige Entwicklung".